Der scharlachrote Buchstabe - Franz Blei - Страница 1 из 305


Menge von bärtigen Männern, in dunkelfarbigen Kleidern und
grauen, hohen, spitz zulaufenden Hüten, wie von mit Kapuzen
bedeckten oder barhäuptigen Frauen hatte sich vor einem Holzhause
versammelt, dessen Tür aus schweren, starken Eichenbohlen mit
eisernen Stacheln besetzt war. Die Begründer einer neuen
Kolonie haben, welches Utopia menschlicher Tugend und
Glückseligkeit sie immer auch ursprünglich herbeiführen
wollten, doch ohne Ausnahme unter ihren ersten praktischen
Bedürfnissen stets gefunden, einen Teil des jungfräulichen
Bodens zum Gottesacker und einen andern zum Gefängnis zu
bestimmen. Man kann dieser Regel gemäß mit Sicherheit
annehmen, daß die Begründer von Boston das erste
Gefängnis irgendwo in der Nähe von Cornhill ebenso
rechtzeitig gebaut haben, wie sie die Grenzen ihres ersten
Begräbnisplatzes auf Isaak Johnsons Feld absteckten, dessen Grab
später der Mittelpunkt und Kern aller Begräbnisse auf dem
alten Kirchhofe von King's Chapel wurde. Soviel steht fest:
fünfzehn bis zwanzig Jahre nach der Anlage der Stadt war das
hölzerne Gefängnisgebäude bereits mit Wetterflecken und
andern Zeichen des Alters überdeckt, die seiner düstern
Front ein noch finstereres Aussehen gaben. Der Rost auf dem schweren
Eisenwerk seiner Eichentür sah antiker als alles andere in der
Neuen Welt aus; gleich allem, was sich auf das Verbrechen bezieht,
schien es nie eine Jugendzeit besessen zu haben. Vor diesem


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