Die Ansiedler an den Quellen des Susquehanna - James Fenimore Cooper - Страница 1 из 753


Quellen des Susquehanna   Titel der amerikanischen
Originalausgabe
›The Pioneers, or the Sources of the
Susquehanna‹  
  Wildfremde Sitten steh'n im engen Rahmen
Von Ort und Zeit freundnachbarlich beisammen
Und malen sich in Gegensätzen da,
Wie's nie ein ander Land und Alter sah. Paulding
    Vorrede Coopers zur Ausgabe
von 1832   Da sich diese Schrift bereits auf dem
Titelblatt als ein Zeitgemälde ankündigt, so wird es denen,
welche sich die Mühe nehmen, sie zu lesen, nicht unwillkommen
sein zu erfahren, was von ihrem Inhalt buchstäbliche Wahrheit,
und was Zutat des darstellenden Dichters ist. Der Verfasser fühlt
wohl, daß er ein weit besseres Buch hätte zustande bringen
können, wenn er sich ausschließlich auf die letztere
beschränkt hätte, da das freie Walten der Phantasie immer
die lebhaftesten Eindrücke hervorbringt. Aber bei der Schilderung
von Szenen und vielleicht auch von Charakteren, die ihm in seiner
Jugend vertraut geworden waren, konnte er der Versuchung nicht
widerstehen, lieber das zu zeichnen, was er selbst gesehen hatte, als
das, was nur der Einbildungskraft entsprungen wäre. Dieses
strenge Festhalten an der Wahrheit, so unerläßlich es auch
für die Geschichte und für Reisebeschreibungen ist,
zerstört den Zauber der Poesie; denn was dem Geiste durch die


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