Satanstoe - James Fenimore Cooper - Страница 1 из 776


Littlepage Die einzige Erdenblume,
die nie welkt,
Ist Tugend; Wahrheit ist der einz'ge Schatz.
Spenser.
Vorrede. Jede Geschichte von Sitten und
Lebensgewohnheiten hat einen gewissen Werth. Wenn die Sitten und
Gebräuche mit Grundsätzen zusammenhängen, in ihrer
Entstehung, in ihrer Entwicklung oder in ihrem Ausgangspunkt, so
bekommen solche Schilderungen eine doppelte Wichtigkeit; und weil wir
einen solchen Zusammenhang zwischen den Thatsachen und Vorfällen
der Handschriften der Familie Littlepage und gewissen wichtigen
Theorien unserer Zeit zu entdecken glauben, übergeben wir hiemit
erstere der Welt. Es ist vielleicht ein Fehler unseres hier
vorgeführten Geschichtschreibers, daß er zu Viel auf
philosophische und zu Wenig auf bescheidnere und niedrigere
Kräfte und Mächte zurückführt. Die Keime
großer Ereignisse liegen oft fern in sehr launenhaften und
unberechenbaren Leidenschaften, Beweggründen oder Impulsen. Der
Zufall wirkt gewöhnlich ebenso sehr auf das Geschick von Staaten
als auf das von Individuen ein; oder wenn dabei überhaupt
Berechnungen und Absichten wirksam sind, so sind es die Berechnungen
und Absichten einer Macht, welche höher ist als jede menschliche.
Wir finden uns bewogen, diese Handschriften der Welt
mitzutheilen, theils durch die obigen Erwägungen, theils auch in


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