Anteil der Arbeit an der Menschwerdung des Affen - Friedrich Engels - Страница 1 из 21


AffenDie Arbeit ist die Quelle alles Reichtums, sagen die politischen
Ökonomen. Sie ist dies - neben der Natur, die ihr den Stoff
liefert, den sie in Reichtum verwandelt. Aber sie ist noch unendlich
mehr als dies. Sie ist die erste Grundbedingung alles menschlichen
Lebens, und zwar in einem solchen Grade, daß wir in gewissem
Sinn sagen müssen: Sie hat den Menschen selbst geschaffen. Vor
mehreren hunderttausend Jahren, während eines noch nicht fest
bestimmbaren Abschnitts jener Erdperiode, die die Geologen die
tertiäre nennen,vermutlich gegen deren Ende, lebte irgendwo in
der heißen Erdzone - wahrscheinlich auf einem großen,
jetzt auf den Grund des Indischen Ozeans versunkenen Festlande - ein
Geschlecht menschenähnlicher Affen von besonders hoher
Entwicklung. Darwin hat uns eine annähernde Beschreibung dieser
unsrer Vorfahren gegeben. Sie waren über und über behaart,
hatten Bärte und spitze Ohren, und lebten in Rudeln auf
Bäumen. Wohl zunächst durch ihre Lebensweise
veranlaßt, die beim Klettern den Händen andre
Geschäfte zuweist als den Füßen, fingen diese Affen
an, auf ebner Erde sich der Beihilfe der Hände beim Gehen zu
entwöhnen und einen mehr und mehr aufrechten Gang anzunehmen.
Damit war der entscheidende Schritt getan für den
Übergang vom Affen zum Menschen. Alle noch jetzt lebenden
menschenähnlichen Affen können aufrecht stehn und sich auf
den beiden Füßen allein fortbewegen. Aber nur zur Not und


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