Der Verschollene - Joseph Smith Fletcher - Страница 1 из 231


Hold Kriminal-Roman Ins Deutsche übertragen von Dr.
Hans Barbeck
1 Das Hotel »Zum Kardinalshut« in
Brychester gehört zu jenen Gaststätten, die man nur noch in
den ältesten Städten Englands findet. Früher waren die
großen Gasträume gefüllt, in den Ställen
stampften die Pferde, und vor den Türen standen Postwagen und
Reisefuhrwerke. Aber seit der Einführung der Eisenbahn verlor das
Hotel an Bedeutung und führte nur noch ein Schattendasein.
An einem schönen Herbstnachmittag stand der alte Oberkellner, der
wie ein ehrwürdiger Kirchendiener aussah, nachdenklich in der
Haustür und sah die Straße hinunter. Auf der anderen Seite
erhob sich der majestätische Turm der großen Kathedrale, in
der früher einmal ein Bischof am Hauptaltar die Messe gelesen
hatte. Dicht daneben stand das schöne alte Marktkreuz, das zur
Zeit der Tudors errichtet worden war. Es war nur wenig Verkehr auf der
Straße. Ein paar Bauernwagen rollten über das holperige
Pflaster, und hier und dort standen Nachbarn zusammen und besprachen
die letzten Neuigkeiten. Der Oberkellner hielt Ausschau nach dem
Hotelomnibus, der jeden Augenblick zurückkommen mußte, und
er war gespannt, ob neue Gäste eintreffen würden. Trotz
seiner Jahre war er noch rüstig und liebte es durchaus nicht,
untätig herumzusitzen. Als der Bus schließlich


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