Das Wrack - Friedrich Gerstäcker - Страница 1 из 66


184–, als eine englische Brigg, nach Singapur bestimmt und von
Sidney kommend, gegen einen leichten Nord an der australischen
Küste aufkreuzte, um in die nördlich vom australischen
Festland liegende Torresstraße einzulaufen und dadurch den
weiten Weg um Neuholland herum abzuschneiden. In dieser
Jahreszeit war die Straße auch noch am leichtesten zu passieren,
jedoch gehörte immer große Umsicht des Kapitäns dazu,
da diese so genannten barrier reefs nur eine Reihe bis zur
Oberfläche der See emporragender Korallenfelsen sind und wenig
tiefe Eingänge haben. Ein Fahrzeug, das, mit diesen Klippen in
Lee, von einem Oststurm überrascht wird, darf deshalb kaum hoffen
zu entkommen. Zahlreiche Schiffe sind auch schon an diesen
barrier reefs gescheitert, an denen weder Bake noch Leuchtturm den
Seemann vor der drohenden Gefahr warnt, aber der Zeitgewinn ist zu
groß, den ein Segelschiff durch die Straße macht, und
jährlich wagen deshalb eine Menge Kapitäne den Versuch.
Erst einmal innerhalb der Riffe angelangt, ist auch in der Tat die
größte Gefahr überstanden; denn sollte sich dann
wirklich noch ein Sturm erheben, so schützen diese Klippen, die
es draußen bedrohten, das Schiff vor einer hohen See, und die
Koralle bietet dabei fast überall von fünf zu zehn Faden
guten und festen Ankergrund. Die Torresstrait liegt
außerdem an der Grenze der Sturmregion, denn zwischen
10 Grad nördlicher oder südlicher Breite, also bis zum


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